(José Francisco de San Martín, llamado el Libertador; Yapeyú, hoy San Martín, Corrientes, 1778 – Boulogne, Francia, 1850)

Héroe de la independencia de la Argentina y de América. Hijo de Juan de San Martín, quien era teniente gobernador de Corrientes, y de Gregoria Matorras, fue conjuntamente con Simón Bolívar una de las personalidades más destacadas de la guerra de emancipación americana.

En 1784 José de San Martín viajó con su familia a España, donde comenzó su carrera de militar en el regimiento de Murcia (1789), teniendo su bautismo de fuego tans solo a los trece años en el sitio de Orán (1791), por aquellos años también luchó en las guerras del Rosellón (1793), de las Naranjas (1804) y de Independencia, que le supusieron distintos ascensos hasta alcanzar el grado de teniente coronel.

San Martín ingresa a la masonería en Cadiz, bastión español de la lucha contra Napoléon, y es presentado por quien fué su amigo de armas, Guillermo Carr Beresford.

Su carrera militar fué brillante, y al estallar la revolución emancipadora en América, San Martín, que había mantenido contactos con las logias masónicas que simpatizaban con el movimiento independentista decide marchar a Londres en 1811.

Llega a Buenos Aires en 1812, cuyo Gobierno le encomendó primero la formación del regimiento de granaderos y más tarde la jefatura del ejército del Norte (1813), en sustitución de Belgrano quien habría sufrido un duro revés en Vilcapugio y Ayohuma a manos de los realistas cerrándose así las posibilidades de avanzar sobre Lima, (bastión colonial en sud América) también hacía vulnerable esa frontera, cuya custodia encomendó a Martín de Güemes, caudillo de Salteño.

Tras la derrota del ejército chileno en Rancagua (1814), San Martín recibió a O’Higgins y a sus tropas en Cuyo (Mendoza), de donde acababa de ser nombrado gobernador por Juan Martín de Pueyrredón.

En Mendoza José de San Martín se dedicó a organizar el ejército libertador, con el que se propuso invadir Chile cruzando la cordillera de los Andes, la mayor hazaña militar americana de todos los tiempos. Superadas las cumbres andinas, el 12 de febrero de 1817 derrotó al ejército realista al mando del general Marcó del Pont en la cuesta de Chacabuco, y el 14 entró en Santiago de Chile. La Asamblea constituida proclamó la independencia del país y le nombró director supremo, cargo que declinó en favor de O’Higgins.

San Martín viajó a Buenos Aires a fin de solicitar lo necesario para la campaña del Perú. Sin embargo, lo que recibió fue la oferta de intervenir directamente en las disputas internas del país, cosa que rechazó. Mientras tanto, las fuerzas patriotas habían sido completamente derrotadas en Cancha Rayada por el ejército realista de Osorio. De nuevo en Chile, San Martín reorganizó las desmoralizadas tropas criollas y venció a Osorio en los llanos de Maipú, el 5 de abril de 1818, asegurando de este modo la libertad chilena.

En seguida inició la campaña de Perú en 1820, que culminó con la proclamación de la independencia peruana (1821) y su designación como protector, cargo que aceptó hasta la total pacificación del país. Celebrada la entrevista con Bolívar en Guayaquil (1822), donde ambos patriotas trataron el futuro del continente, San Martín renunció al Protectorado peruano y se retiró de la vida pública, embarcándose hacia Europa (1824). En 1829 regresó a Buenos Aires, pero no llegó a desembarcar. Afectado por las luchas fratricidas que enfrentaban a sus compatriotas, marchó de nuevo a Europa, radicándose en Francia.

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